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Plonger avec les raies manta

raies manta

Les plus vieux habitants de l’île se souviennent qu’elles étaient déjà présentes dans les eaux de Maupiti lorsqu’ils étaient petits. Les raies Manta vivent dans le lagon de Maupiti toute l’année, mais sont particulièrement observables de mars à octobre.

La rencontre avec une raie Manta est toujours un moment magique. Elles s’observent chaque matin à proximité d’un massif corallien où elles se font déparasiter par de petits labres nettoyeurs. Les raies Manta se déplacent souvent en groupe et sont d’un naturel curieux. Cette plongée exceptionnelle nous permet de les observer longuement et de rentrer en interaction avec elles, si elles le décident.

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Pour une approche sereine

raies manta

La peau des raies, très fragile, est recouverte d’un mucus qui les protège des risques d’infections et qui se détériore à chaque contact. En les touchant, nous augmentons le risque d’infection et mettons leur santé en péril. N’oublions pas qu’il s’agit d’animaux sauvages, il est important de pouvoir les contempler sans les gêner et dans le respect de chacun. Il est donc formellement interdit de les toucher.

Les raies Manta sont des animaux calmes et gracieux. Pour ne pas les effrayer et risquer de les faire fuir, il faut faire partie intégrante du paysage : être calme, éviter les gestes parasites, ne pas nager juste au-dessus d’elles, ni les empêcher de tourner autour de leur corail préféré ! Apprenez à les contempler patiemment sans aller directement à leur rencontre et attendez qu’avec un peu de chance, elles soient de bonne humeur et choisissent de vous chatouiller la tête avec l’une de leurs ailes ! Se sont elles qui doivent décider de l’interaction avec les humains, pas le contraire, sinon elles partiront et personne ne profitera du spectacle.

En exploration

raies maupiti

Cette plongée d’observation se déroule à l’intérieur du lagon, à 10m de profondeur. Elle est accessible à partir du PE12 (plongeur encadré 12m) ou du ScubaDiver. Le courant et la visibilité du site sont variables. Les plongeurs (6 maximums), sont regroupés sur un fond sablonneux à quelques mètres seulement du massif corallien sur lequel les Manta viennent se faire nettoyer. Curieuses, elles survolent régulièrement de très près la palanquée.

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Sur le même site, vous aurez également l’occasion de voir la faune et la flore du lagon comme l'huitre perlière, les syngnates, les crevettes bulldozers et avec un peu de chance, quelques très beaux nudibranches.


Snorkelling/Palme-Masque-Tuba Vs Plongée

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Les deux sont très bien! Les raies Manta sont observables en plongée sous marine et en snorkeling. En Palme/masque/tuba vous observerez d’avantage leur magnifique mentaux noirs. En bouteille, nous observons surtout leur ventre, avec les taches noires caractéristiques à chaque animal, qui nous permettent de les reconnaitre (si vous prenez des photos, vous avez la possibilité d'enrichir les bases de données d'identification via Manta Trust et ORP). Nous pouvons éventuellement avoir la chance d’un vol rapproché, voir très rapproché… La sensation est magique lorsqu’une raie Manta nous passe juste au-dessus de la tête!


Depuis 2018, nous embarquons uniquement les plongeurs à bord du bateau, mais pour un tour en snorkeling, vous pouvez voir directement avec votre pension (la plupart proposent l’excursion) et vous pouvez également faire appel à Sammy Tours.
Les pensions vous déposent tout près du passage des raies dans une zone peu profonde. Toutes les pensions de Maupiti connaissent très bien les Manta et feront en sorte que vous puissiez les observer. A vous amis plongeur/snorkeller de les approcher calmement, de ne pas essayer de les toucher, ni de se mettre sur leur chemin. Si vous êtes calme en surface, il y a de fortes chances qu'un de ces animaux curieux s'approche près de vous. Si vous nagez trop vers l'animal, il quittera les lieux ...